Foto: Justin Gatlin - sports.yahoo.comGlavna sprinterska zvijezda 63. Hanžekovićevog memorijala bit će, svakako, Amerikanac Justin Gatlin (rođ. 10. veljače 1982. godine). Niska njegovih uspjeha na velikim natjecanjima uistinu je impresivna.

Zabljesnuo je na Olimpijskim igrama u Ateni 2004., pobijedivši na 100 metara sa 9.85, ispred Francisa Obikwelua i Mauricea Greenea.
Sljedećeg ljeta na Svjetskom prvenstvu u Helsinkiju pobijedio je i na 100 (9.88) i na 200 metara (20.04), što je prije njega uspjelo samo Greeneu u Sevilli 1999., a nakon njega još i Tysonu Gayu u Osaki 2007. te Usainu Boltu u Berlinu 2009. i Moskvi 2013.

Sezonu 2006. godine otvorio je svjetskim rekordom na 100 metara – 9.77 u Dohi – no taj mu je rekord naknadno poništen zbog pozitivnog dopinškog nalaza, koji mu je priskrbio i četverogodišnju suspenziju.

Okušao se Gatlin, u međuvremenu, i u američkom nogometu, no ipak nije otišao u NHL momčad Tampa Bay Buccaneersa. Treneri su, naime, u njemu vidjeli „tek običnog trkača“. Shvatio je to i on, pa se pripremao za povratak atletici.

Na atletsku stazu vratio se 2010., da bi na Olimpijskim igrama u Londonu 2012. sa 9.79 osvojio brončano odličje na 100 metara, u jedinoj utrci u povijesti u kojoj su čak trojica sprintera ‘stotku’ trčala brže od 9.80.

U lipnju 2013. na mitingu Dijamantne lige u Rimu pobijedio je Bolta i nametnuo mu se kao glavni suparnik na Svjetskom prvenstvu u Moskvi. To se pokazalo točnim u finalima i na 100 i na 4×100 metara u ruskoj prijestolnici. U obje utrke Gatlin je na cilj stigao odmah iza svjetskog rekordera.

„Lijepo od njega što mi je nakon utrke rekao: ‘Hej, ti si taj koji me pogurao da trčim brže!’, to mi stvarno godi. No, bilo mi je jasno da sam bio dovoljno dobar samo da bih bio drugi“, rekao je Gatlin u Moskvi.

Zanimljivo, ali u neregularnim uvjetima Gatlin je jednu utrku istrčao čak i brže od Boltovih 9.58 iz Berlina. U studenome 2011. u jednoj je japanskoj televizijskoj emisiji, „guran“ ventilatorskim vjetrom od 25 metara u sekundi, istrčao 100 metara za ‘nemogućih’ 9.45 i za to dobio 25 tisuća dolara.

Na ovogodišnjem ‘Hanžeku’ neće mu trebati ventilator jer će ga do utrke ispod 10 sekundi gurati uistinu respektabilna sprinterska garnitura: Isiah Young (SAD), Mike Rodgers (SAD), Kemar Bailey- Cole (JAM), Jacques Harvey (JAM), Harry Aikines-Aryeetey (VBr) i Jason Rogers (SKN).