Sa škarama u rukama i papirićima koji predstavljaju molekule DNK, osnovnoškolci jednostavno mogu svladati osnove molekularne biologije. Potvrdila je to radionica održana u udruzi Bioteka koja je na nekoliko sati pretvorena u mali forenzični laboratorij.

Kako bi djeci bilo što uzbudljivije istraživati DNK, zamišljeno je da sudjeluju u razotkrivanju kriminalca čiji je DNK pronađen na mjestu počinjenja kaznenog djela.

Polaznici radionice dobili su uzorke molekula DNK nekoliko osoba. Koristeći restrikcijske enzime koje možemo zamisliti kao molekularne škare koje režu DNK na točno specifičnom mjestu, djeca su trebala otkriti tko je počinitelj kaznenog djela. Na taj su način upoznali bitan alat u molekularnoj biologiji”, rekla je Mia Schwerer, studentica diplomskog studija molekularne mikrobiologije na Tehničkom sveučilištu u Grazu koja je vodila STEM radionicu o DNK.

Pritom je djeci pojasnila koliko se u posljednjih 70 godina razvilo znanje o toj molekuli.

„Svaka stanica, od bakterijske do ljudske, sadrži molekulu DNK. Bez nje ne bi bilo ni života. Danas kada vidimo strukturu DNK, ona nam djeluje općepoznato, ali do 1953. godine ona je bila nepoznanica. Otkriće strukture jedne od najvažnijih bioloških makromolekula doprinijelo je razvoju znanosti i otkriću mnogobrojnih drugih do tada nepoznatih procesa. Proučavanjem molekule DNK kao nositeljice genetičke informacije može se dobiti uvid u jako puno toga i brojne grane biologije kao što su genetika, bioinformatika i mikrobiologija”, kazala je Mia Schwerer.

Školarcima je ispričala kako DNK testovi sve više ulaze u naše živote. Oni, među ostalim, mogu otkriti genetske predispozicije ljudi za neke bolesti. Neki se ljudi pomoću rezultata tih testova uspijevaju povezati s daljnjim rođacima. Takva primjena znanosti i njezina dostupnost ljude potiče i da nauče nešto novo o području koje im se do tada činilo daleko i nepoznato.

Radionica o DNK bila je jedna iz ciklusa besplatnih STEM radionica za darovitu i socijalno ugroženu djecu iz Zagreba.

Radionice se u udruzi za promicanje biologije i srodnih znanosti Bioteka organiziraju u sklopu projekta „Razvoj mreže STEM ambasadora“. Riječ je o projektu jačanja kapaciteta, znanja i vještina te međusektorske suradnje organizacija civilnog društva i obrazovnih institucija za provedbu programa popularizacije STEM-a u Hrvatskoj. Provodi ga Bioteka u suradnji s Prehrambeno-biotehnološkim fakultetom Sveučilišta u Zagrebu te udrugama Astronomsko društvo Višnjan, FabLabhr.NET i DOOR. Projekt ukupne vrijednosti 2.829.663,79 kn sufinancirala je s 2.405.214,22 kn Europska unija iz Europskog socijalnog fonda, što čini 85 % ukupne vrijednosti projekta, a 15 % ukupne vrijednosti (424.449,57 kn) sufinancirano je iz Državnog proračuna.